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富裕中的贫穷 正视香港儿童福祉
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发表时间 2017-09-13 07:02:49

   跨代贫穷、儿童福祉成为近年各国政府关注的议题。经历全球化、金融危机,家庭对其成员的经济和社会支援逐渐削弱。政府要制定有效的针对性措施,纾缓贫富不均可能引发的社会矛盾,必须透过科学化研究,识别处于不利境况的弱势社群,并深入探讨导致他们生活质素有所转变的原因。若社会无法为我们下一代的健康福祉提供适切的保护,不只令儿童面对物质匮乏的困境,亦会对其未来的认知发展、健康、关系建立等造成深远的影响;长远而言,对整体社会的生产力造成负面影响,亦最终会导致对医疗及福利服务等公共开支增加。


香港贫富日益悬殊


   联合国发展计划(United Nations Development Programme)最新发表的《人类发展报告2016》(Human Development Report 2016),于2015年,在188国家当中,香港特别行政区的人类发展指数(Human Development Index)排行12;人均收入、人均寿命及就学率等数据反映本港整体的经济发展、医疗及教育范畴均表现不俗。此外,联合国儿童基金会第13号报告《富裕国家儿童福祉不平等程度排名表》(UNICEF Report Card 13, Fairness for Children)亦关注收入不均对儿童的教育、健康和生活满意度,以至社会整体的经济增长均造成深远的负面影响。虽然《香港贫穷情况报告2015》数据显示,在政策介入后香港的儿童贫穷情况有所纾缓。但与其他高收入国家(如挪威、芬兰)比较,本港的儿童贫穷率仍属偏高;而且,自八十年代起,香港坚尼系数长期处于高水平。《2016年中期人口统计》报告显示,本港坚尼系数由2011年的0.521攀升至2016年的0.524(除税后),反映市民的收入差距愈拉愈阔。


儿童福祉需多面向量度


   联合国儿童基金会(UNICEF)、经济合作暨发展组织(OECD)、国际专家学者均提倡儿童福祉不仅限于满足基本的生活需要,亦要着重儿童个人发展及参与机会,而量度的指标亦需要包含正面及负面的经历。不少相关研究已采用多面向(multidimensional)的讨论框架,如联合国儿童基金会第7号报告(UNICEF Report Card 7, Child poverty in perspective)分析儿童福祉不只限于物质拥有(如收入贫穷(Income poverty)、物质匮乏(Deprivation)及主观贫穷(Subjective poverty),还有健康及安全、教育、家庭与朋辈关系、行为与危险及主观幸福感(Subjective well-being)。近年不少研究儿童福祉的国际组织(如UNICEF、OECD、Children’s Society、Children’s Worlds)亦倡议从儿童自身角度(child-centred approach)让他们分享对有关不同领域儿童福祉的看法。1989年所订立的联合国儿童权利公约(United Nations Convention of the Rights of the Child)的相关条文,如:儿童享有生存及发展的权利(第6条)、儿童所发表的意见应得到适当尊重(第12条)及儿童享有促进其身心、精神、道德和社会发展的生活水平(第26及27条)等,正好作为探讨本港儿童福祉的研究及制订相关政策的蓝本。


   笔者参与一项由跨院校合作研究,其中香港儿童贫穷和儿童福祉的研究部分(注),透过收集质性访谈及住户调查数据,了解贫穷及相关环境因素(如物质、家人、朋辈关系、学习机会、居住环境等不同范畴)(child-context interaction)如何影响在学儿童的生活质素及其未来的发展。从质性访谈的研究发现,在学儿童眼中的生活是否开心、健康,已非仅止于基本温饱,还涉及他们能否融入朋辈的生活圈子。研究结果显示物质匮乏影响他们的日常社交生活,阻碍与朋辈建立关系,对个人成长造成不良影响。


制订促进儿童福祉政策评估的重要性


   儿童是否开心、健康,固然与家庭资源息息相关;但是他们的福祉亦与其日常接触的人物(例如家人、朋辈及老师)及环境(学校、社区)有密切关系。因此,政府在制订各项公共政策(如劳工、教育及房屋政策)时,必须考量相关政策对促进儿童福祉的影响(A ‘child well-being in all policies’ approach),这亦是联合国儿童权利委员会曾向香港提出的建议。此外,实证为本的儿童福祉研究能为政策制订及服务发展提供导向,有需要进一步加强。


注:“贫穷、弱势与香港儿童的福祉”跨院校(包括岭南大学、香港中文大学、澳洲新南威尔斯大学、英国布里斯托大学以及约克大学)合作研究,由香港政府中央政策组及研究资助局资助的“香港贫穷与社会弱势的趋势–跨学科及纵向研究”策略性公共政策研究项目(项目编号:4003-SPPR-11)的一个部份。


  (text:岭南大学研究生部研究副教授刘嘉慧教授)

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