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科克兄弟共和党的造王者
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发表时间 2017-08-17 07:01:37

   一间公司要做大,通常会选择上市,透过向公众集资来扩展业务,例如世界首富盖兹(Bill Gates)创办的微软早在1986年上市。但在彭博富豪榜中,就有两兄弟以私人公司老板的身份,打进全球富豪榜首15名,二人合共身家约944亿美元,这对科克兄弟——Charles Koch和David Koch所管理的科克工业(Koch Industries)年度收入估计达1,000亿美元,他们不单在经济上极具影响力,也被指是美国传统共和党的造王者(Kingmaker)。



Charles Koch和David Koch。(左至右)


   凭着经营私人公司而成巨富的例子一向较为罕有,当然,部分原因是外界较难估计这类型富豪的实际身家有多少,但美国传媒普遍认为,科克兄弟是当中最有钱的一对。


   科克工业原是由科克兄弟的父母——Fred Koch和Mary Koch在1920年代创立的一间炼油公司,但后来公司被控抄袭技术,于是转而在苏联兴建炼油设施,在苏联营商的经验,使老科克十分讨厌共产主义,也影响了儿子日后的政治取向。1940年科克工业正式成立,而在1967年科克老父离世,二子Charles接手公司业务,三子David其后也相继加入。由于公司没有上市,两兄弟在业务上拥有较高的自由度,多年来他们透过收购拓展业务,成为全美第二大的私人公司。


业务虽庞大对外披露小


   全球最最顶尖的富豪,多数经营贴近大众生活的生意,例如微软、Facebook、亚马逊和Zara等,但科克企业属于类似长和(00001)般的综合企业,且以能源、化工、重工和农业等为主,一般人未必接触得到,加上私人公司的业务不必向大众交代公开,令科克兄弟的形象更添神秘,但其实这些业务的规模都极其庞大。


   据穆迪2015年的报告,科克旗下的Koch Fertilizer是全球最大的肥料生产商之一、Flint Hills Resources则是全美最大沥青生产商之一,若再加上专门经营输油管业务的Koch Pipelines,单是这3间子公司的年度收入合共已高达608亿美元,较长和集团去年全年的收入还要多出逾千亿港元。不过,科克旗下的化工及能源业务,经常被指污染环境及危害工厂附近的居民,因此在美国人眼中形象麻麻。


   除了上述的业务,科克旗下也有一些日常产品如Georgia Pacific生产的Brawny纸巾和Dixie纸杯,INVISTA生产的Stainmaster地毯等。此外,科克兄弟的业务主要集中在美国,但目前正积极开发海外市场,中国便是重点发展的地方之一。在科克11间子公司中,有7间在中国有业务,当中有为苹果制造插头的电子零件制造商Molex,业务就遍布中国14个城市,包括香港,而科克在中国的员工数目逾2.1万,仅次于美国的约5.9万。


四兄弟不和二三子掌权


   现时报章杂志中提到的科克兄弟大多是指Charles和David,两位分别是科克工业的总裁和副总裁。但是老科克一共有4个儿子,按年龄大至小排列分别是Frederick、Charles、David和Bill,当中David和Bill是双胞胎。在4个儿子中,以Charles和David和父亲最像,同样在麻省理工学院获得学士学位。


   Charles虽非长子,却深受父亲器重,毕业后,Charles原在顾问公司工作,随后被父亲召回了自家公司,他父亲甚至表示,如果Charles不回来工作,就会把公司卖掉。


   或许是父亲的关系,较得父亲宠爱的Charles和David与另外两位兄弟Frederick和Bill长期关系一般,而在父亲死后,更演变成兄弟阋墙的地步。当时四兄弟皆拥有科克工业的股份,没人能独揽大权,1980年起,四人开始产生严重分歧,Charles极力反对Bill把科克工业上市的建议,后来Bill入禀控告Charles,指他管理不善和挪用公司资金,并获得大哥Frederick的支持,最终Bill、Frederick同意把手上股份以4.7亿和3.3亿美元卖给科克工业。


   两年后Bill再次控告科克工业和Charles隐瞒部分资产,欺骗他和其他股东,在八、九十年代,兄弟们开始聘用私家侦探互相挖掘对方的黑材料,兄弟情不再,而这对簿公堂的局面最终在2000年中完结,Charles和David胜诉,持续近廿年的斗争到此为止。


共和党金主政坛造王者


   这四兄弟的不和史是美国记者的热门话题,而他们在美国政坛的影响力,更令传媒极为关注。


   上文提到,科克兄弟政治取向深受其父亲反共产思想的影响,2012年,三子David在接受美国报章The Wichita Eagle讲到受父亲的影响,他们自少年时起,就非常担心政府干预和会实行社会主义,David更于1980年代表自由党,是美国副总统的候选人之一。


   科克两兄弟一直被视为共和党“造王者”,例如在2003年高调资助小布什(George W. Bush)连任,在2012年美国大选期间,他们又支持现任美国副总统彭斯(Mike Pence)参选,并向共和党资助超过1.2亿美元,以对抗另一候选人奥巴马。


   科克兄弟被指是操控政治的幕后黑手,例如现任美国中情局(CIA)局长Mike Pompeo在2010年起连续3次当选美国堪萨斯州众议员,就被指全因为背后有科克兄弟这对“金主”,因而被谑称为“科克众议员”。现任白宫立法事务总监Marc Short也曾在科克有份资助的组织Freedom Partners工作过。


   但似乎科克兄弟对现任美国总统特朗普(Donald Trump)不太满意,并未有资助他参选总统。今年6月,Charles罕有地接受了Freakonomics Radio访问,反对特朗普的贸易保护主义、限制物品进口等做法,在移民上,他认为只要该人能对国家作出贡献就应该让他进来。


   转载自《iMONEY智富杂志

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