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癌症“风险因素”就是癌症成因吗?
姜素婷
作者:姜素婷评论评论:点击率点击率:

发表时间: 2017-04-11 10:22:38

作者介绍

1993年国立政治大学新闻系毕业后,同年回港投身新闻界,先后任职《现代日报》、《星岛日报》及《明报》。现为HealthReportHK.org记者,并为其他机构任特约撰稿人。 电邮:cst@HealthReportHK.org LinkedIn:www.linkedin.com/in/chiangst

   经常在新闻报道或疾病简介单张看到“风险因素”(Risk Factor)这个名词,以前它往往令我一头雾水,为什么又因素又风险?原因就原因嘛,那么长篇大论干啥!搞清楚之后,便明白它的含意。恰巧最近一场记者会正是发布新的乳癌“风险因素”,可以借此来说明,顺便一窥医学研究的漫长进程,以及尝试去理解学者好像什么病都不敢下定论的原因。



   记得3月下旬中大医学院“宵夜与乳癌关联性”的新闻报道吧。这项研究里“宵夜习惯”的定义,是晚上10时后进食,每周最少一次,维持超过一年。公共卫生学者谢立亚及同事发现,跟没有“宵夜习惯”的妇女比较,以下各项与乳癌风险关联很大:


   1.晚上10时后进食,特别是10时至凌晨2时之间;


   2.份量像正餐般(相反,小吃例如果仁、甜品、薯片或蛋糕或面包等烤制食品,统计学上关联性不显著)


   3.饭及面的关联性很大(相反,肉类、蔬菜、水果及蛋糕或面包等,统计学上关联性不显著)


   谢立亚在记者会上说明,这个研究特别之处,就是在原本长长的乳癌“风险因素”名单上,多添一项:宵夜。


   然而,“风险因素”并不等于成因。据美国政府的国家癌症研究院(National Cancer Institute)给“风险因素”写的解释便知道,它是指可能增加患癌可能性的项目,乃从比较患癌与没有患癌的人而得出来的。但是,这类研究受制于研究方法,并不能说明“风险因素”就是成因。


   就像中大这次研究,属“病例对照研究”(Case-control Study),学者找来一群乳癌患者,再找来另一群年龄等背景与患者相若的非乳癌患者作对照,采集她们进食习惯、食物种类、上班模式(例如要否通宵工作)、运动量、睡眠习惯、吸烟喝酒习惯、生育及初经史、腰围、臀围及皮下脂肪厚度等资料作比较,从而得出是项发现。


   谢立亚在记者会上解释,“病例对照研究”只是找出某项风险因素与某个癌症之间有没有关联,不能解答吃宵夜与不吃宵夜的人,乳癌病发率有没有分别。


   可是,要怎样才能确立宵夜“导致”乳癌呢?她称,待日后其他国家依照相同的研究方法得出相同的结论,才叫确认了宵夜这个乳癌的“风险因素”。


   更可靠但更花时间及花钱的,就是“干预研究”(Interventional Study),即招募本身有吃宵夜习惯的妇女,随机分为两组,一组不再吃,一组继续吃,观察若干年后——比方说20年后,两组患乳癌的差别,便能得知宵夜是否真的“导致”乳癌。


   由此可知,这类研究不会三两年间有答案。况且,像这样的“干预研究”,估计需要上百万以至上千万元的研究经费。正如谢立亚在记者会上表示:“这是理想中的研究,但现实中却很困难。”


   看到这里,相信读者明白为什么研究人员不把话说得那么死,也意会到中大这次发布的“宵夜与乳癌关联性”研究,只是开始。


   小启:作者外游,本栏4月24日及5月8日暂停,5月22日恢复,敬希垂注。


   本栏旨在集思广益,内容谨供读者参考,惟不能代替医嘱。如有疑问,宜与您的主诊医生商量,以得出切合您的治疗方案。

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  • 2017-04-11 12:06:08吸烟可能导致癌症,但是吸烟不是必然导致癌症,只是风险因素增大而已。[回 复]
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  • 绿豆:等A股漂亮50开始调整或下跌,中小板创业板止跌稳住。 风格就转换。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)02:03

  • 绿豆:Google I/O大会《Past, Present and Future of AI / Machine Learning (Google I/O '17)》。 其中一位华人李飞飞(谷歌云科学家、斯坦福人工智能实验室负责人),我们或许不应该对人工智能过份期望,但人工智能必然会在很多方面为我们带来帮助。 视频:http://www.bilibili.com/video/av10712189/

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)01:39

  • 绿豆:Washington Post:Fox News undermines a free, independent press https://www.washingtonpost.com/blogs/right-turn/wp/2017/05/15/fox-news-undermines-a-free-independent-press/?utm_term=.b73f711ba7bf

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)01:22

  • atongmujack:感觉李开复关于AI的观点多半是人云亦云,没有太多干货。 AI中最核心的一个元素是“真随机”。目前科技水平还很难产生真随机数。计算机用算法产生的随机数被称为伪随机,伪随机数只是复杂算法叠加而不具备真随机性。从哲学角度讨论,很多人甚至认为人类是永远没有能力产生真随机数,因为人类思考本身是上帝产生出来的随机数。 进一步说,AI由于缺乏真随机性,产生的结果是局部最优,但无法产生超越预期(局部最优)的结果。如果一个问题被限定在局部最优解上,AI一定是取代人类的。比如说规划城市交通,最优结果一定是所有车通勤时间之和最短;X光读片一定是最接近事实病症结果。不过,人类发展最大的突破,往往不是局部最优规划的结果,而是意外的结果。甚至物种进化也是意外的结果。比如说,从哺乳动物生育角度看,目前世界上所有人都是早产儿,如果当年猿人有能力规划的话,一定不想要这样的病态结果。事实来看,早产才可以产生更大的头颅,从而容纳更大脑容量。 用通俗的话讲人类对于AI最大的优势是:可能犯错。意外的犯错导致的结果往往是突破性的。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)01:20

  • molamola:柯洁还说,AlphaGo和去年判若两人,当时觉得他的棋很接近人类,现在感觉越来越像围棋上帝:「AlphaGo确实下得太精彩,很多地方都值得我们去学习,探讨,思想和棋的理念,改变我们对棋的最初的看法,没有什么棋是不可以下的,可以大胆去创新,开拓自己的思维,去自由的下一盘棋。」

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)00:23

  • lao-zhu:

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)00:17

  • lao-zhu:会下围棋的人不多,所以不了解。我没有看棋赛转播,之前的观点是我主观推断的。刚才微博上有柯杰的赛后访谈,柯杰说:狗狗是"围棋上帝"。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)00:08

  • molamola:棋下输了谈对围棋的爱,赌输了才大谈对投资的爱,天天创新高早已满仓了。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)23:49

  • lao-zhu:大多童鞋是不是该进点货了?易易发发意头好哦。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)23:40

  • 大多小空:如果赌场有人愿意就太阳从东方升起下注,就是一万比一,也有很多人愿意下注,因为大家都知道太阳从东方升起是高确定事件。对投资者而言,静心寻找高概率事件下注即可。其他的事情交给媒体记者、专家教授丫丫即可,毕竟这是他们的饭碗。你进赌场的目的是赢钱,不是八卦,更不是猜某人肚子里的蛔虫。

    特朗普困顿科米门 油组织延伸冻产令(5月20日)23:19

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