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应否容许奶粉卖广告?
雷鼎鸣
作者:雷鼎鸣评论评论:点击率点击率:

发表时间: 2017-03-17 08:46:04

作者介绍

芝加哥大学经济学学士 、明尼苏达大学经济学博士 。曾任北京大学中国经济研究中心访问学者、美国纽约州立大学经济系副教授。
多次接受香港、中国大陆、台湾、新加坡、日本、美国、加拿大、瑞典、法国、英国、芬兰及瑞士传媒访问。近年所获荣誉: 第二届全球杰出华人暨中华文学艺术家金龙奖、奥地利萨尔斯堡研讨院费利曼院士、国际商学院荣誉组织Beta Gamma Sigma分会候任会长 。三篇论文获选入经济学关键性著作国际文献馆。

  过去几年,时不时都有人问我对政府打算立例规范奶粉商卖广告的看法。


  我母亲曾经营托儿所,我自小就听惯了哪一种奶粉婴儿适应得了,哪一种不行,所以要换,等等,所以对奶粉的事也较为留神。最近有朋友传来了一份关于规范奶粉商的《香港守则》,读后颇有疑惑之处。

  这分《守则》据说是回应世界卫生组织的要求而制定,当中有几部分,其中一部分重申了母乳喂婴的好处,并引述外国的研究,指出这可带来很大的经济效益,例如在美国,假若当地九成的婴儿头6个月都用母乳,可省回130亿美元及减少911个死亡个案。我不知这些数字是否准确,但绝不怀疑用母乳哺育对婴儿健康最好,香港的家长大部分相信也懂得这道理。

  《守则》的核心当然不光是有关母乳的学术讨论,而是要求奶粉商不能以广告或教育的方式介绍自己产品的好处,这些产品,不单是6个月以下婴儿的配方奶粉,也包括36个月或以下较大婴儿或幼童所用的奶粉。《守则》也要求奶粉商帮助宣传母乳最有益此一信息。



政府要加强监管食品市场,但应提高质量的监控。(资料图片)


减少误导 让消费者更有保障

  这些《守则》的原意是不错的,我从前在内地公干,常在早上的非黄金时段在电视上看到一些人对各种“灵药”大吹大擂,这的确有可能误导消费者,近年这类广告似是少了,可能内地已有一些规管。但我认为《守则》的条文仍颇有过火之处。

  第一,不能卖广告便等于扼杀了家长取得相关信息的不少机会。奶粉与药物不同,用哪种奶粉较适合,家长的判断力不会太差。政府为何有权力去干预奶粉商去提供信息?若是怕奶粉商胡乱吹嘘,立例监管他们,并对发放虚假资讯加以惩罚,更为恰当,哪用防止别人卖广告?

  《守则》出自负责食物与卫生官员所设立的专责小组,这更提醒我们另一件事:香港的医生与律师都不能替自己卖广告,记忆所及,只有谢伟俊曾替自己的法律服务卖过广告。

  从经济学的角度看,此种做法其实不利业内人士的竞争,对消费者不利,新入行者较难挑战早已建好人脉关系的老行尊,是一种保护主义。但将此种保护主义模式推广至幼儿奶粉(首6个月用母乳倒是少人会反对的),莫名奇妙。

巨资研发 不作宣传难以知晓

  第二,打压奶粉广告不利创新与进步。某某公司若花了巨资研究出更好的配方奶粉,但却不能尽情介绍这新产品有何好处,在市场中便占不了优势。

  既然如此,奶粉商那来诱因搞好科研?有人可以反驳,香港反正没有奶粉的科研,所以禁止广告也没有大不了。

  但不可忘记,既然用家都无信息,进口商倒可只运来一些成本较低、营养没这么好的奶粉,在缺乏竞争的市场中,他们赚到的钱更多。

  第三,《守则》据说是自愿性的,奶粉商若对它不加理会,有什么后果,文件中并无说明,但也许会有某些惩罚也说不定。既然《守则》不是法律,我们大可视它为一种道德号召。在某些领域内,政府提出一些道德要求,无可厚非,例如要求学校教师不应讲粗口教坏学生,便十分正确。

  但奶粉不卖广告,不见得等于相关公司比别人更道德,就算是,政府在市场机制的操作中,又凭什么对一些并不违反法律的做法加以道德判断?

市场机制 政府不宜太多判断

  第四,《守则》针对的是36个月以下幼儿的奶粉。在国外,发达国家对此的监管通常只适用于6个月或12个月以下的婴儿,香港现在建议要对36个月的都适用,领先世界,我想不到为何香港需要这么“先进”?

  香港的自由经济指数常常被排名世界第一,这是港人的骄傲,但我们更要提醒自己,有些措施是否给予了政府太多权力。

  转载自晴报http://skypost.com.hk/

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  • 2017-03-17 11:55:31感觉似乎过火了,没必要这样要求广告,反而应该在质量监管上多下些功夫。[回 复]
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  • TaoDong:很难准确。我觉得明年年中,加减六个月。 个人观点,绝非投资建议。

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  • mbq9:陶博,您好! 一直拜读您的文章,今年五月份的时候,您提到的“很快整个经济就会出现资金缺口”的观点,现在是否仍维持这一观点?如果是,从时间上,大概是多久?半年?一年?两年抑或更久? 企盼您的回复。非常感谢!

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